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王丰:以人为本,还是“以人口为本”?

本文来源于《财经》杂志 2011年12月14日 08:31 我要评论(0
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人口政策修改一再错失时机,反映出中国在一系列重大公共政策决策、制定和执行过程中的深层问题

  2011年,世界与中国人口发生了两件历史性大事。一是在10月底,世界人口跨越了70亿人的里程碑,二是中国人口在2010年底达到了13.4亿的新高峰。

  这两件大事似乎都传达了一个显而易见的信息,控制人口依然是世界和中国面临的头号问题。

  然而,这两个人口变化的里程碑背后故事则更复杂,更具有历史意义。

  世界人口增长转向

  虽然全球人口达到新的高度,但第70亿位地球人类成员到达的时点,已经比主要国际组织原来的预测一晚再晚。与此前世界人口增长趋势相比,世界人口最近增加10亿人的时间从不断加速转为开始减速,这在人类历史上是第一次。

  回首过去,世界人口在过去半个世纪中经历了两次历史性转变,从先前加速增长转为减速增长。20世纪60年代之前,世界人口变化的趋势是增长率不断提高的。全球人口规模花了1万年时间,即从公元前1万年到公元元年,才从约600万人增加到约2.5亿人。此后又经过约1800年,才达到第一个10亿,马尔萨斯对全球人口激增的悲观预言,就是在全球人口规模接近第一个10亿时发出的(1798年)。在此之后,世界人口的增长速度不断加快,从第一个10亿到第二个10亿之间的时间被缩短为130年,达到第三个10亿则仅用了30年(1960年),再到第四个10亿花了14年(1974年),第五个10亿用了13年(1987年),而第六个10亿用了不到12年(1998年)。

  因为人口基数越来越大,即使增长速度不变,每增加10亿人的时间也应更短。而增加第七个10亿的时间并没有被进一步缩短,反而被延长。这是因为一个全球人口历史性的新变化发生了,即人口增长率开始下降。

  不仅如此,人口增长率下降的幅度非常之大。上世纪60年代,世界人口增长速度达到高峰,年均增长率为2.2%,目前,增长率降至1.2%,并在继续下降。这两个不同的增长率,给人口增长带来的影响是截然不同的:按2.2%的年增长率计算,人口规模翻番的时间是32年,而以1.2%的年增长率计算,翻番的时间是58年。

  世界人口增长减速的根本原因是生育水平急剧下降。从1950年至2005年,全世界妇女平均生育水平由4.9个孩子下降到2.6个,降幅达47%。在占世界人口多数的发展中国家,生育率下降幅度更大,由5.9个孩子下降到2.5个。很显然,不管是在什么经济发展水平、政治制度、宗教信仰与文化传统的国家,随着健康水平提高、死亡率下降,生育率水平都会大幅度下降。这是世界人口史过去50年最主要的故事,也是造成现在诸多国家,尤其是发达国家面临经济与社会挑战的最深层原因之一。

  由于生育率持续下降,越来越多的国家开始面临人口结构由下大上小,即年轻人多于老年人,向上大下小的结构,即老年人的比例不断上升的方向变化。这种变化对资源分配、经济发展与社会政治稳定都在产生巨大影响。

  一个常见、但是根本错误的认识是,把过去50年中,人口从30亿急剧增加到70亿归结为孩子生得太多了。实际上,除个别国家的极短历史时期之外,过去一两百年间,世界生育水平并没有上升。20世纪世界人口剧增,是死亡率大幅度下降的结果,是人类福利历史性进步的结果。在20世纪短短100年中,全世界人口平均期望寿命翻了一番,由世纪初的约30岁,激长到世纪末的60岁。人类从来没有过这么好的一个世纪,也很难想象未来还能有这么好的一个世纪。

  在人类漫长的历史中,由于死亡率很高,人们必须保持较高的生育水平,才能保证生存和延续。人口期望寿命为30岁时,25%以上的婴儿活不过第一年,仅50%的人可以活到25岁。为了有两个至三个存活的子女,需要生五个到六个孩子。20世纪中期,在死亡率大幅度下降的同时,历史上延续下来的,与高死亡率相应的高生育率没有同步下降,这才造成了人类历史上史无前例的人口急速增长。

  在世界人口总量继续扩大的同时,也依其变化的方向分为三类不同的区域,在占世界人口约40%的国家,其中囊括绝大多数经济发达国家,人口老龄化不断加剧,人口减少已经开始;在另外的40%国家,人口增长也已大幅度减缓;只有在占人口总数约20%的国家,人口增长依然很快,而这些国家主要集中在非洲部分地区。

【作者:王丰 】 (责任编辑:邓美玲)
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